無線熱點 + Google地圖

June 30, 2006

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Qon網站提供「無線上網熱點搜尋」,這類網站在國內外應該都不算有何了不起,而且只是Qon所提供之無線網路代管服務的一個子網站,不過,乍入網頁,懂門道的網友們馬上可以發現,此案例最有趣的並不是它的熱點搜尋的部份,而是它左手邊那張台北市地圖。

是不是有點面熟?沒錯,它就是友邁科技UrMap所提供的地圖,這地圖特色是在於它使用AJAX,所有事情在同一頁面搞定,而且在地圖上面的每個地點可以「插棋子」。友邁的地圖當然是師法Google Map,而Qon的這套無線上網熱點搜尋呢,就可以稱為台灣少數的mashup網站之一了!

Google提供地圖以後,很快就出現了一大堆的「mashup」,也帶出一股mashup風,雖說mashup是蘋果柳丁什麼都可以混在一起,但是主要的角色還是「地圖」,因為地圖是人類自古以來一直最重要的東西,即使現代人已經很少真的翻開地圖(加上一支放大鏡)找路,但地圖的概念無時不刻的仍在腦裡運轉,因此,有人說,地圖或許會成為下一代網站的「主要操作介面」。

友邁科技和全國達康纏鬥了多年,同樣都是從國家的資料開始,自行改良、增加新路,現在並加入衛星資料,真正的killer app從這時候才正式開始。友邁科技率先導入Google式的AJAX地圖,藉由此招,可望進駐許多大站的版面,然後呢,天啊,看Qon的首頁就知道,這麼大一塊空白地圖,除了指示最重要的那一點目的地之外,地圖上面的其他處,都是廣告的機會!

不過,據說之前創投所聽到的消息,友邁並不打算開放API給網站開發者,所以Qon應該是在取得與友邁的協議之下,共同開發無線上網熱點搜尋的市場。 

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Valley Schwag回收贈品成大商機

June 29, 2006

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矽谷最瘋狂的地方,就是贈品的贈送,最為常見的是上面印著廠商logo的T恤,再來是原子筆,然後是棒球帽、貼紙、筆記簿、鑰匙圈…。

網路正盛的2000年間,我正好在矽谷中心的史丹佛念書,馬上學會了撐一張厚臉皮來的job fair,在加州豔陽下挨家挨戶的和每個廠商索討贈品,我記得最高記錄曾經繞一圈下來,拿了71枝筆,各型各狀全都不一樣,後來這些筆所代表的公司大多不到二年內就泡沫化,但那趟「戰果」卻讓我到現在都不必再買筆。

矽谷的贈品傳統,到現在還依然保持著,矽谷公司再窮,創投給的valuation再低,也不會低到買不起原子筆、T恤,在上面印上一個美麗的商標,讓自己看起來像矽谷的「下一個希望」,永遠不熄的矽谷創業之火,從這些源源不斷的贈品就可以看出。

於是,就出現了Valley Schwag這間新公司,他們所看好的商機是,這些贈品或許讓矽谷人看厭了,但對矽谷以外的人而言,卻成了非常稀奇的收藏品。然而這些上面印著Apple、Java、eBay的紀念品往往是「只送不賣」,於是他們不斷向矽谷各公司「撿破爛」,拿取他們印製過多的贈品,集中之後再一起賣出,可能是由於貨源不穩的緣故,他們的business model也相當特別,大膽採用subscription制,一個月只要$14.95美元(約合新台幣500元),就可以按月收到一包神秘紀念品,T恤、原子筆、棒球帽、貼紙、筆記簿、鑰匙圈…什麼都有。

這間公司應該才剛起步,我試著找了從前已收到的贈品,卻找不到。至於$14.95美元這個價錢是便宜還是貴?它倒為自己舉了一個很好的例,一件高檔的純棉T恤,在美國至少要賣$20美元,而他們的神秘箱子中除了這麼一件T恤,還要包括其他的東西,所以,當然是非常之划算了!不過,若從台灣直接訂購,他們會收取額外的運費,至於運費到底多少錢,我發現它尚未接受訂單,目前只有一個mailing list,讓大家先行報名。

此網站由「Rubyred Labs」所製作。自從Blogger的母公司「Pyra Labs」創業成功後,網路創意家紛紛把自己公司叫做「某某lab」,這些創意實驗室,可能會出現未來十年最被叫好的創業典範。看來台灣的網友,除了買一箱贈品來沾沾矽谷網路熱之外,乾脆來想想還有什麼新東西可以開業,我們住台灣的也有一顆聰明的大腦,為何要拿著難得的青春埋身股票市場呢? 


夜市通

June 28, 2006

nightmarket.jpg「夜市通」開站以來,一直都是網友轉寄支持率極高的作品,事實上看到這網站的也很難不按下轉寄鍵,因為它實在做得太精美了,可看得出製作者或許是受線上遊戲的啟發,製圖技巧高超,資訊也搜集得相當完整。

在「夜市通」裡,可看到士林夜市、通化街、饒河街等台灣許多大夜市的3D地圖,叫人歎為觀止,坐在冷氣房裡就可以神遊到幾百里遠的夜市去逛逛,也是很不錯的體驗。「夜市通」並已開始開發一些「流動夜市」的廣告,而且已蒐集一套可以實際操作的夜市美味食譜。

不過,紅牌攤販老闆,應付眼前長龍大排隊便已忙不過來;不紅的攤販,也不會有多餘的資金去買廣告。攤販興盛與否,一百年來靠的都是口耳相傳,就算網路狂熱者說破了嘴,恐怕還是無法說服這些夜市業者付錢買廣告。我想,「夜市通」站長一定對於這個站下一步該怎麼走,尤其是該怎麼賺錢,傷了一些腦筋。

首頁最下方,有一塊仿可口可樂瓶的鮮紅色區塊,或許就是站長冀望找到答案的窗口,「您喜歡夜市通哪個地方呢?」

裡面的幾個選項,可能就是站長下一步的priority:精巧細膩的美工排版(2205票)、功能多元化貼心設計(大概是指提供其他資訊吧,共560票)、夜市商家的詳細介紹(共961票)、外送宅配的便利企畫(共162票)、期待線上遊戲的誕生(881票)。

令人訝異的是最後一點。「期待線上遊戲的誕生」?說不定站長有秘密專案正在進行中。

「外送宅配的便利企畫」這個選項竟只有162票,是否表示此站調查的目標族群有誤,或者是其實沒有需求,就不得而知了。目前看來我卻覺得宅配是此站最有潛力的商機,在竹科地區也已有成功典例,每當我想吃什麼,譬如「石家掛包」,在網路上找肯定只能找到一些無關痛癢的restaurant review,但在這裡我可以找到地圖、資料;有些夜市攤販我根本不知道名字,或許也沒有名字,在「夜市通」可以憑地圖找得到,既然我可以待在冷氣房,不必雙腳走得老遠,或許2倍的價格加上500元的低消限制都是ok的,然後請「夜市通」宅配外送。

網站業主是「網路通股份有限公司」,經濟部資料來看,2004年已經宣布解散,從現有資料難以察出目前狀況到底是怎樣。 


另一類壟斷

June 27, 2006

38951-4.jpg中國大陸的網路世界就像一間超大實驗室,沒來得及跟著賀元長輩到北京搞網路的,也不必太心急,每天都有新戲在上演呢,當觀眾的,還是有很多機會跳上舞台成演員。

招財進寶的故事便是一堂很棒的課,淘寶網前陣子推出「付得愈多、排得愈前面」的網拍店家付費排序制度,小店家認為此舉將讓那些大店家砸錢作廣告,造成大者恆大的疑慮,於是小蝦米聯手抗議,威脅集體出走,到淘寶網的強力競爭對手騰訊拍拍開店去,這招可嚇壞了馬雲,決定搞個浩大的10日網路公投,以民主方式決定招財進寶的未來,結果出爐,小店家以61%比39%取得勝利,淘寶網也宣布立即取消「招財進寶」。

美國的網站公司開始朝向「重度使用者付費」機制,付費者也得到一些固定好處,付費排序制度在Google AdWords也行之好好的,並且很少人去抱怨在台灣雅虎刊登首頁廣告早已不是個人能承付的問題,反正想要佔取版面就要付費。但這可就真的苦了這些羽量級店家,他們在哪裡都被大店家壓在腳下,就連「家裡」的搜尋引擎都找不到他們,所以大陸網民的疑慮是有理,這樣的一場公投,也讓全世界的看棺欣賞到中國網路的特色。

招財進寶一場烏龍下來,倒沒招來太多中國各主流博客的言語責罵,我在想大概這些博客都富起來了,本身或許是既得利益者,somehow覺得「招財進寶」是在呼應網路目前「使用者付費」的潮流,布棉說得很好,他認為招財進寶的形式是正確的,選擇推出的時機、地點則是錯誤的。它是應該收費,可是它推出的時機不恰當,剛好騰訊拍拍剛從淘寶挖角,意圖無所不用其極的幹掉對手,樂於為小網民的眾怒煽風點火,而招財進寶初次推出的地點也不該直接從淘寶內部,而該從阿里巴巴所購併的中國Yahoo開始。

然而,網頁版面就這麼大,各式各樣的付費機制遲早還是會變個模樣回來。這時候正好給所有觀望的人一個喘息與思考下一步的機會。

因為,整件事情除了教了我們排序付費的問題,也教了我們「全民公投」的威力,看看馬雲的處理方式,看似最公正也最有說服力的,但人類的歷史告訴我們,只要有商機的系統,永遠還是有壟斷的情況發生;舉辦公投的人,本身或許就是最大的壟斷者,卻能藉公投來更鞏固它的地位,倒不如來想想,這其中的創意商機到底還有多少,是否可在「看似公平」的機制中找尋一個壟斷性的生意來做?(附圖摘自tech.sina.com.cn) 


FindBook小藍人要藍海求生

June 26, 2006

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書店比價網站FindBook的開設,自有它的道理,因為台灣的書店開得像便利商店一樣多,網路書店又有好幾間,因此「書」是3C與美容產品之外另一個蠻適合台灣市場的藍海敲門磚,如網站所言,讓大家「尋知找樂,搜奇藏珍」。

然而若去問台灣書店市場內情者,皆會為FindBook捏把冷汗,因為台灣的書店雖然兩三步就一間,但全民購書量卻普普,書店普遍採取不背存貨的寄賣制,而且市場是急速下墜中的,據說第一季誠品銷量比去年同期少了25%。(也因為這原因我跑來寫部落格)誠品在從前沉沉浮浮一陣子的時期,曾找來現今最出名的外商投資銀行家來為它整頓財務、操刀行銷,但最後竟還是只能靠商場開發案、共構攤位租賃翻身。書是一個太過便宜的商品,台灣的書價比國外便宜50%,可說是將文化賤價賣了,FindBook想從這些苦哈哈的書店手中再賺一手,實在有些困難。

在FindBook查詢雅言文化的《世界是平的》,跳出八間網路書店(庫存資料等也都是FindBook自動到各網站上直接抓下來的,速度還算不錯),我看到三種不同價錢,最貴的是天下文化書坊的$332,最便宜的是博客來和搜主義等的%308,差距還不夠買一隻最小罐的Avian礦泉水。

仔細觀察會發現,民眾不買書,但書店裡倒還是有很多人在裡面看書、等人、躲雨,只差不能吃東西喝飲料。如果可以的話,書店個個加開咖啡吧,兼可看書,說不定,就輪到Starbucks和丹堤的消費掉一半。台灣讀者所在意的顯然不是價錢,他們不會因為便宜30元而買書,也不會因為貴30元就不買。我覺得Findbook倒可以參考博客來網路書店愈來愈齊全的附屬商店,許多商品,其實是和書一起賣的,這些加值產品比書本身還有商機。

FindBook最近推出「獨立書店免費廣告計畫」,站長表示:「獨立書店,是不是在網路書店與連鎖書店的夾攻下,日益艱辛?」這又是一個不錯的行銷定位,只是再便宜或許也不會便宜到多少錢。然後站長又提到:

我似乎沒有辦法預測未來;但我希望當大家都更願意去擁有一本書,特別是擁有一本好書時,整個書市可以朝向好書更好的方向走去。 FindBook 雖然只是這個市場的小角色,但仍希望透過 「讓擁有書成為更簡單的決定」這個小小的目標,改變些什麼。

這樣的社會運動訴求雖合網友口味,但對於網站開發者而言就有點可惜了。畢竟,網站是切入新市場最快又最有效率的方式,它永遠都有帶來千萬商機的雄厚潛力,如果FindBook能做得聰明些,收入多了,流量大了,是不是能做的事情也就更多了一些?


魔匠靈通

June 25, 2006

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創立近十年的溫普敦資訊(WinPerTurn),在這個行業算是老的了,創投從前一看到它,「繁簡轉換」,馬上聯想起那些天天跑世貿展的手寫輸入游牧經銷商,那些經銷商四處都是,宣傳貼得滿牆像紐約哈林區,有時無關緊要的家具展、家電展都可以聽到他們拿著小麥克風賣膏藥的聲音。

但當我看到他們甫推出的「魔匠靈通Mojolingo卻有一點點訝異,底層仍是他們拿手的「繁簡轉換」的技術,但同時又加上了常常被美國網站所忽略掉的「日文、中文」轉換,然後放到網路上直接翻譯。各位有沒有覺得耳熟?

我在AltaVista.com的工作期間,曾經接觸BabbleFish網站即時翻譯服務的人馬。這個網站也是很早便創立,但影響力一直有限,最主要的原因是:大部份的網站其實都會附上英文的附註,美國人實在沒必要找BabbleFish去翻譯。

這類翻譯工具到底有沒有需求,還是一個問號。

魔匠靈通強調,「我不懂日文,我又無法輸入日文」,確實是很重要的一個關鍵點,這個讓他們做出現在最新的功能:「多語言搜尋」,也就是針對各式各樣的搜尋引擎,輸入一個關鍵字,便會轉換成不同語言去開始進行搜尋的任務,並將搜尋結果翻譯成使用者所熟悉的語言(繁中、簡中、英文、日文),還強調:「對使用者瀏覽的網頁,將永遠繼續翻譯。」

這是什麼意思呢?譬如我搜尋「深田恭子」,它跳出了Yahoo.jp搜尋到的深田恭子的內容,而且翻好成中文,開在另個視窗裡,我可以繼續使用那個視窗作業。

另外BabbleFish該有的「網頁翻譯」,魔匠靈通也有,同樣是針對多種語言網頁,將網頁內容直接字對字翻譯成使用者所選擇的語系(繁中、簡中、英文、日文),使使用者能直接用他們熟悉的語言,瀏覽任何網頁。同樣的,對使用者正在瀏覽的所有網頁,魔匠靈通也將永遠在原視窗繼續翻譯。

另一個功能,只要使用者輸入或是剪貼的文字內容到魔匠靈通網站,它們可以馬上翻譯成使用者所選擇的語系(繁中、簡中、英文、日文)。

溫普敦號稱擁有所謂的TM(Translation Memory)+MT(Machine Translation)技術,可以將您翻譯過的內容記憶下來,在下次翻譯時重複使用、以提供準確的網頁翻譯結果。但這個技術內容到底怎樣仍待商確。

最重要的一點是,像這樣的網站,到底要如何獲利?或許,它可以向那些「非翻不可」的heavy user收取翻譯費,譬如說,「一小時一萬元,讓你翻個夠」。但到底會有多少heavy user,除非真的很需要查到日文網站者,或是真的英文超爛的,或很看不懂簡體或繁體的中國人,才會真的需要。所以,溫普敦當然就轉向企業,譬如有些企業可能很需要去「找資料」,那日文網站的搜尋功能就很重要了,可能找到雍關企業百萬收入的重要資料,溫普敦提供所謂的「ASP Hosting and Site License」,讓企業對外、對內都能提供翻譯。

公司就位於南港軟體園區,和國內其他好幾間我認為最希望的軟體公司擺在一起,實收資本額為台幣四千二百萬,另外法人股東包括華陽創投、中環方面的資金。據消息,溫普敦技術人員與其他公司比相對較少,因此其應用可能只base在一個之前的core,再加以塗上不同的長相,網站服務這塊新領域系統的穩定度還需要時間證明。

無論如何,這間公司至少再次證明了網路的特質。網路上的資源實在太多,這麼多人在上面,儲存了這麼多的資訊,留下了這麼多的使用記錄,一套軟體系統一旦接上網路,很多新應用就出現了。


不錯過,很難

June 25, 2006

work2.jpg很多人都扼腕,當初其實已經站在時代尖端,怎麼沒想到要加入X公司?「如果我當時怎樣怎樣,現在已經是那樣那樣。」現在看到X公司當初到今天的發展歷程,它發跡的原因簡直再明顯不過了,為何當時就是沒察覺?

這不是只發生在Yahoo、eBay起來的1995年、Blogger的2002年、Flickr的2004年、YouTube的2005年,從今開始的每一年無時無刻,所有關心這些一夕致富的欲參與者都得一直活在這樣懊惱的情緒裡,因為每一年都有一些人因為「押對了」地方而暴富,但大部份的人一生中可能永遠只能當觀眾,一年又一年的錯過、錯過、再錯過。

或許可以以衝浪來比喻這個觀點,大部份的人都在欣賞已經發生的那些浪,以及扼腕為何那時候浪來了,自己還留在岸邊或躲在大船裡,沒有隨浪而起;但是,這些人在想這些事情、懊惱這些事情的同時的「現在」,其實還是待在船裡、躲在岸邊。這也不能怪他們,「過去」已經定讞,一切如此明目瞭然,而「未來」像一團深得不能再深的謎霧,走一步就錯一步,所以大家在感嘆錯過「過去」的同時,似乎註定又要錯過「未來」了!(除了少數敢在謎霧中跳進海裡衝浪的人)

仍有未被滿足的需求,就有商機。我們或許需要一套系統,幫我們抓住所有的浪花,一般人要「抓浪」的幾個重點時間就是:找工作、買股票、買房子…就這幾個主題,提供可能影響一輩子的建議,讓大家不必再天天惱火。(附圖摘自www.redtongue.com 著作權歸原作者所有)