不斷線的線上試算表,看不斷糧的台灣軟體界

img微軟哪個程式做得最好?是PowerPoint嗎(我還在矽谷時盛傳此軟體主體由一台灣工程師所寫不知真的假的)?還是最常被使用的Word?考慮到它背後的複雜度、功能完整度與呈現出來的穩定度、速度,聽到的答案是它的試算表軟體:「Excel」。

所以當網路上出現了和微軟Excel打對檯的「線上試算表」(Online Spreadsheet),雖令人叫好,但也不禁畫上問號。在其中「陪你玩」(player)競爭者我想很多人並不陌生:Num SumWikiCalcEditGridiRowsSimple SpreadsheetAjaxXLS,以及最重要的剛正式宣布產品的Google Spreadsheets等等。

其中,大多把微軟當頭號敵人,所以產品設計上,一方面強調著他們擁有Excel所沒有的即時互通的功能,可以馬上看到對方對試算表所做的改變、傳送資料只要給個超連結而非整個檔;行銷策略上則做出API讓別人可以用它的東西做Mashup,這些都被囊括進所謂的Web 2.0。另一方面,它們則想盡各種辦法來仿傚Excel現有的功能,好像一隻母雞想學老鷹飛,譬如提供以JavaScript來寫自動巨集等等,而工程師關門忙碌的下一個功能,大概就是製圖了。

此時,其中一名競爭者Num Sum卻反其道而行,為它的線上試算表悄悄加入另一個被大家集體忽略的功能──「Offline Edit」,也就是讓使用者可以在斷線之後繼續使用線上試算表。(當然還是像一般網站程式碼一樣無法自由存儲硬碟,但顯然利用了類似cookie的東西暫存,也可透過Save整個網頁可存起來)這個「新」功能,為我們引出一個蠻值得討論的話題。

目前網路的態勢非常明顯,所有線路將漸漸被空氣取代,LAN變WLAN,有線變無線,未來甚至連最後一哩也將以無線的WiMAX替代。無線的傳輸速度也不比有線的差,所以才能幹掉有線,但「永遠連線」的問題卻真的愈來愈不能保證了,但有趣的是,現代的軟體,尤其是各式各樣的包括上面提到的線上試算表、以網站為基礎的Web Application,愈來愈忽略去處理斷線的問題,反而將心思都拿去強調線上工作、線上合作的便利,偶爾有公司想起「斷線」的問題,為它的軟體補強了一些,但其他很多網站都缺了「防斷線」的機制。這個「不斷線供源」(Uninterruptible Connection Supply,此字我發明的,借用於「不斷電供源」的Uninterruptible Power Supply/Source,UPS)的軟體商機,以後有機會我會慢慢寫。

現在我使用WiFi上網,只要坐得遠一點,沒有line of sight,有時在某網頁就突然當機,或在MSN聊天傳檔案突然斷線,這時候我都會想,難道這些軟體工程師假設我永遠都在AP發射台的旁邊,不會動來動去嗎?當然你可以說,對於懂得背後技術的人而言,斷線的問題沒這麼可怕,但對於一般使用者而言,它線上買東西付款付到一半,突然看到連線失敗,可能驚慌失措,愈按愈糟,晚上睡不著覺,萬一對方是在美國,還只提供一隻美國境內才能用的1-800電話…。

由美國公司來當全球軟體界的領袖龍頭,偶爾會出現這樣的小漏洞,他們的研發速度很快,想法也很新穎,他們一定會想盡辦法beat the benchmark;在汽車、製藥、高階電子用品方面,日本人已經成功利用大美國的缺陷來反攻搶得市場,在規模較小的軟體(或硬體gadget)方面,咱們在台灣小島的資源與優勢,一點也不輸給日韓或其他地方。有時候,抓住美歐日產品的一些弱點與盲點,或許就有機會「鑽進去」。

這些小點,都是台灣軟體界的機會。

於是台灣人就提案了,那,我們另外開一個「Spreadsheet Orz」,幹掉Google如何?我們來另外做一個付款網站,幹掉VeriSign和Paypal,斷線了以後還會想辦法用其它方式把錢付出去?

這又來到了另一個重點。競爭市場已經形成並已火熱的情況之下,創業家永遠不要去浪費沒必要的多餘功夫,只需看重點、做重點、賣重點,只要客戶選得對,不會因為你功能多一項就買,也不會因為功能僅此一項就不買。台灣軟體創業家的資源不多(最多給你一個team三個軟體工程師),只能針對我們看到的機會點,做出最核心的core,然後賣給最需要這個core的客戶,引爆到全球的市場。

所謂客戶選得對,絕不是縮頭回來找「台灣市場」,有人會說,那,我們來做一個「Spreadsheet Orz」,先賣台灣網友,賣得好之後再去賣給全世界。在瞬息萬變的科技界不可能有這種事,在一根針掉下全球都聽到的網路界更不可能有;軟體的優勢是它可大可小,可外包可內做,可以東接西通成一更大系統,台灣軟體廠若永遠只想從國內市場開始,那就把自己看作是和嘉南平原的農夫一樣,面臨WTO與國外搶進來的進口商品不知所措、手無寸鐵,只能守,不能攻;只能買鋼盔保護現有軍隊,卻沒錢去增兵增糧增武器。

全球軟體產業的漏洞到處都是,不是台灣人聰明,而是台灣人的思考角度不一樣,可以看到美歐創業家看不到的機會;這是天生的優勢,只要抓住一個點,就可能擴張出一個面,而「軟體」或「網站」,肯定是比水果、日月潭、腳踏車、甚至半導體還要有效率的外銷突擊隊。

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19 Responses to 不斷線的線上試算表,看不斷糧的台灣軟體界

  1. Alan says:

    就算有一個 team 三個工程師做得出那樣的產品,在台灣有多少老闆會去支持這樣的 team?
    業績導向很多時候會限制住思考的框框,做這種創新的事情,很難回答 ROI、break-even time 這種事。
    我是不清楚台灣有多少人有這種遠見,跟決心要衝出去的氣魄。
    台灣軟體界有機會,機會一直都在,加上技術人材是不會少了,要提握住機會本來也不是難事。
    難就難在,出錢的、管人管事的有沒有這個眼光,還是連聽都沒聽說過這個世界發生了什麼事?
    我覺得台灣的軟體界斷糧了,只有一群沒有足夠糧草還在作戰的戰士。
    而說台灣軟體界沒救的,很多都是一流的戰士,這點實在很無奈。

  2. WTL says:

    “Spreadsheet Orz”

    真有你的 …..

    正港本土呀 …

  3. 小道長 says:

    上述這些web application都有些盲點,就是他們把MS的人當成白痴。MS就是讓他們去沖一片新的應用出來,到時侯自己再來弄個Excel Live版,每月收錢就好了,那麼,用戶不就都跑回MS的懷抱嗎?

  4. jsj says:

    大概算一下:
    斷線的機率 * 斷線損失的成本 = 價值

    如果 斷線的機率 很低, 那這個產品的價值就不高了,
    除非斷線造成的損失成本是天價

    像壽險一樣
    死亡率 * 活著的價值 = 保險費
    😀

  5. 狂野 says:

    台灣問題不在於有沒有這種老闆,而以有沒有好的環境。

    我們南部的傳統盤商X恩拖款拖到連老闆都受不了了…哪敢投入資金開發啊…

    老闆也有股東、董事要交代..

    希望早點改善環境啊

  6. dbai says:

    問題是若MS要搞Excel Live,那別家也可搞,user可以自己選擇搞的比較好、功能比較多的。大家起跑點都一樣(甚至現有players的腳步還快些),不像過去MS Office壟斷大部分的競爭優勢。而且現在東西流行免費服務,MS要有種(一定也有種)就不要繼續收錢。只要到了這一步,沒理由大家還是仍回到MS的懷抱。

  7. dbai says:

    其實不只connection availability的問題,security也是。不管安全認證做的再好,對大部分的企業來講,把公司資料放上網host在人家家裡就是不可行的model。所以離線操作絕對有其需要,像這wikiCalc這種可以下載回去安裝在企業內部的東西,老闆比較有興趣。而且這樣還可以bundle在如Linux這樣的OS上,當作一片all-in-one光碟,不但對企業老闆/員工有直接用處,對OS distributor也有加值效益,更能推廣software知名度。可以想想…

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