37盞暗號所傳遞的 1個訊息

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芝加哥知名軟體公司37Signals是全世界績效最高的軟體公司之一,憑極少的人力與成本,幾年來推出了專案管理軟體BaseCamp、專門支援多人IM會談的CampFire、超簡單的個人資料管理小幫手Backpack、輕簡易用的共享寫字板Writeboard,個個都是小而美、有特色的網路產品,早就吸引了創投排隊等候,但他們不喜歡創投炒作賣高的方式,上周終於首肯拿了來自亞馬遜創辦人Jeff Bezos的資金,希望後者幫他們帶到更遠的未來(而不是賣掉)。

在人人想騙創投錢的現今網路界,這間公司許多人眼中是一間「很有感覺」的公司,從他們的網站可嗅出一股清高、類似那個日本畫家畫的「不爽娃娃」的表情:「就是想做我自己!」

不過我可沒這麼清高。從創投角度來看,37signals了不起的地方在於它是一個真正懂得「網站量產」的聰明人,它跳脫與其他大廠埋頭倣效競爭的思維,將網站的研發成本與風險降到最低的情況下,將效益發揮至最高。

「我們相信,現代的網站實在過於複雜,有太多功能、太多按鍵、太多東西要學。」他們的哲學一開始便開宗明義:「因此我們所製作的網站產品,功能總是刻意的簡單化。」

它堅持以使用感覺優先(usability first)的方式來進行研發,程式設計團隊不必太大,專注先推出一套「試用版」,試試水溫、看看使用者的接受度與改良建議,再從那邊慢慢的一點一點的擴張;它堅持永遠免費的收費方式,來吸引大量的試用者,喜歡的話,再以一個月12至150美元不等的價格來購買其它附加功能。

37signals懂得軟體產品的「風水」,這風水就是永遠不要「以為自己可以做風水師」,讓使用者來當風水師。在這樣的經營理念下,加上大量採用自行研發的簡單易用的Ruby on Rails以及傳奇性的丹麥工程師「DHH」之貢獻,37signals從頭到尾就只靠七個人,平均三個半月就可以做出一個新產品。

我就在想,今天37signals所位於的地點是互聯網業一點也不發達的芝加哥,和矽谷幾乎扯不上關聯;假如今天不是37signals,而是38signals? 三三八八打暗號,Made in Taiwan,台灣的公司,應該也可以走出這種程度。台灣就算沒有「DHH」,也有三個臭皮匠,臭皮匠總可以用Ruby on Rails和同樣的軟體開發哲學複製一個37Signals吧。

37盞暗號傳遞給台灣軟體界的只有一個訊息。一個走不出自己的路的產業,最大的特色就是不斷的講、講、講。它有開不完的會、寫不完的報告、做不完的教育訓練,好多好多的課程、好多好多的學員與認證,卻沒有產品、沒有「Action Item」,這就是台灣的軟體業、網路界,假如現在停止做這些計畫,直接開始試水溫呢?直接做出一個東西,問問市場「你喜不喜歡?」

我曾拜訪過矽谷各創業成功者寫出一本書,理出的其中一個創業特質就是:「別想太多,捲起袖子直接做下去」。創業家私下透露,假如當年他們多想了這麼一點、猶豫了這麼一秒,現在他們就無法坐在這間會議室與我高聲暢談創業成功歷程。

「網站量產」的其中一種方式,就是以小團隊、小成本,不花口水,先做事,做出一個小產品,然後立刻向國際市場測試成果,三個半月後出Alpha,半年出Beta,運氣好的話不到一年就可以開始獲利,不到一年,或許就能為台灣軟體的死結開創一條新生路。

台灣軟體界人手不足,但很多人都知道台灣需要發展這一塊。所以對於有志在這塊領域發展的人來說,它是一塊肥滋滋的機會,不要再去考什麼認證了,因為,這塊機會所缺乏的人才所需要竟然不是學習,而是創造。

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5 Responses to 37盞暗號所傳遞的 1個訊息

  1. 小道長 says:

    它的軟体真的很不錯哩,在協同工作上來說,效率很好。雖然我是用免錢版,不過對於只有兩人的工作團體,很夠用了。我曾寫過信給他們有沒有想要出中文版,可惜石沉大海,哈哈。也許作者可以問看看,我覺得兩岸的華文市場也有機會。

  2. purebox says:

    我也蠻喜歡他們的設計的軟體
    可惜沒有中文界面…
    雖然我看的懂
    但是有的話
    應該會有更多使用者

  3. WTL says:

    三三八八打暗號…? 哈哈!
    很生動有趣的文章 ! 可能是mr.6寫過最好的一篇之一 !

    華人世界在軟體界總是缺乏了一些創意
    希望37Signals 與 DHH 能給大家一些啟示 …

    DHH已經到達一個明星般的地位了
    在台灣捧一個像DHH 一樣火紅的工程師
    應該不困難吧?

  4. Uma says:

    37Signals之所以會取名為37Signals背後是故事的…
    會取名37Signals是因為創辦人之一的Jason Fried某天發現他的同事正在閱讀跟”Search for Extraterrestrial Intelligence(SETI)計畫”有關的文件。
    文件裡頭提到SETI計畫已經可以解析從外太空傳來地球的數百萬種無線電波訊號(radio signals),
    但是其中有37種無線電波訊號無法以現有的天文技術解析,
    而且這37種法解析的無線電波訊號可能與外星人有關。
    Jason與他的同事覺得這個訊息很有趣,
    因此就把公司取名為「37Signals」。

    另外,37Signals並沒有文中所謂「先推出試用版試試市場水溫」這種作法,
    他們每一個推出的產品在推出當時就已經是正式版,
    也正因為一推出就是正式版,代表他們對自己的產品有信心,所以才跟使用者收費。
    37Signals目前推出的產品中,正式推出前有對外開放測試的只有Campfire。
    不像現在一般Web2.0網站常見的以發送邀請函邀集使用者參加測試活動,
    而且測試期(beta)短則幾個月,長則好幾年…
    Campfire的測試活動是37Signals在自己的blog發文公告,
    幾次測試都只有短短幾個小時,
    且只有舉辦過三次(一個月內)測試活動,Campfire就正式上線。
    當然產品推出後陸陸續續會有更新,不管是功能或是介面,
    但這跟產品是不是測試版或正式版沒有關係…

    還有,文中提到「37Signals堅持永遠免費的收費方式」這句話有點問題。
    事實上在Campfire推出時,只有收費方案而沒有免費方案,
    每個使用Campfire的使用者有一個月的試用時間,
    三十天後要嘛就是付費繼續使用,或是選擇放棄使用。
    是後來眾多網友在37Signals的blog不斷要求37Signals提供免費方案,
    Campfire才在後來也推出免費的方案。

    37Signals曾經在blog表示,
    在他們的產品開發規劃中,有些產品的定位並不是一般大眾(例如37Signals下一個即將推出的CRM產品),
    所以他們不認為提供免費方案給一般使用者是有意義的;
    這點跟他們的產品開發哲學是呼應的,
    不適合的東西就捨棄,儘管這些被捨棄的東西能能夠取悅某一部份的人…
    在Campfire這個產品上,
    37Signals當初定位是在商務應用,
    但是在Campfire正式上線後,
    37Signals從眾多使用者在試用Campfire期間發展出各式各樣有趣的應用後,
    Campfire決定順應民意,推出Campfire的免費方案。

    最後,你少提Ta-Da List這個唯一沒有收費的產品,
    雖然是個簡單的代辦清單紀錄服務,
    但這也是幫37Signals在2005年初期打響知名度的產品之一。

  5. mr65210 says:

    感謝Uma大的更正
    好詳細的解說!!

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