八卦媒體的2個尼克

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水果報紙數字周刊兩家媒體互搞姐妹相殘,唯一獲利的是壹傳媒的大老闆黎智英,只需偶爾從香港飛來半躺在陽明山豪宅,一邊吃鮑魚一邊欣賞自己在台灣開拓的媒體帝國。相較之下,美國的八卦媒體雖無法像台灣、香港這樣霸佔主位,但走的是小眾市場,也有三種以上的小報在超市最顯眼處供人購買,而美國Gawker Media也加入「八卦新聞網站」行列,它原先旗下目前有十六個部落格包括Gizmodo,大老闆叫做尼克.丹頓(Nick Denton)。

老尼克今年二月開了「Valleywag」八卦網站,八卦的對象是矽谷網路界的聞人。就拿昨天最新的新聞來看好了,它講了矽谷知名部落格TechCrunch的一篇關於「舊金山出現驚爆聲」的錯貼文章,也討論了Google八月即將開辦的舞會,它批露了另一個知名部落格主GigaOm的照片以及兩則關於他的笑話,也討論了YouTube系統的中立性,它非常注重時效性(搶在記者會發生二小時前就搶先報導)的提到HP即將買公司的新聞,也提及了這周末被眾人忽略的加州用電危機,字數不多,但篇篇都是切合著矽谷網路使用者身邊最關心的新聞,而它寫作的用語與寫法幾乎可說幾乎口無遮攔了,網路媒體少見的麻辣重口味:「YouTube即將死翹翹」、「HP說謊還被稱讚」、「Wired雜誌馬上要臭酸」…。

這些報導的背後的寫手,是一個叫做Nick Douglas(暱稱小尼克)的年輕小伙子,他只有21歲,並不是什麼大記者,大學時期是整個美國極少數熱中於寫作與經營自己的八卦部落格者。老尼克看準了有些人就是愛八卦,願意坐在車內等整晚只想知道這位男星在女星閨房裡到底是待了五小時還是六小時、穿著什麼樣子、有沒有換過衣服,老尼克要找的就是這樣的「被八卦附身」的年輕小子,加上小尼克在矽谷無親無故,飆起八卦文章不會觀前顧後、牽腸掛肚,於是老尼克給他一些薪水,要他搬來西岸的矽谷,一周寫稿五天,每天出至少十二篇短報導。

Valleywag抓到了八卦的精髓,就是它最精彩的文章一定是寫到一些個人的事情,而且很多是關於Google內部個人的流言蜚語。因為矽谷人對Google有一種奇怪的感覺,雖然矽谷沒一間公司設圍牆,但Google彷彿有個隱型圍牆在那邊;裡面太多有錢人了,每天開車上班可享有代客泊車valet parking服務,旁邊有個小小運動場每周二出來踢足球。Google數百人之中,Valleywag最喜歡追逐的首要對象又是Google的副總裁兼發言人Marissa Mayer。這位小姐今年才三十一歲,從史丹佛畢業就進入Google搭上衝天火箭,清純臉龐是矽谷難得一見,自然有很多話題可在她身上亂寫,小尼克為它取了一個綽號:「M&M巧克力」。

目前Valleywag一天約三萬人次的拜訪量,還在成長期。不過就和所有八卦媒體一樣,很多主流人士皆對它叱之以鼻,沙丘路上的創投對它很是不爽,但,就算這樣,連他們自己偶爾也要瞄一眼,Wired雜誌高層與Paypal創業家已公開承認他們都是訂閱戶。事實上據說Valleywag最忠實的讀者是遠在紐約金融界、天天西裝套裝鱷皮公事包的專業經理人與公關,因為他們若想要瞭解矽谷的新經濟與文化,第一步就是這裡。

台灣的新聞常讓知識份子看得頭頂冒煙:「這是什麼爛新聞也在報!」常有錯字、不專業的記者,新聞的自由常被討論,很多知識份子、社會關懷者很希望台灣的新聞能夠愈來愈好,但有沒有人去問,「為什麼台灣的新聞要愈來愈好?」有了有線電視後,誰轉了哪台、收視率怎樣應該都很清楚,新聞不好看,就沒有觀眾;假如觀眾還在,就表示他們還算喜歡目前新聞的報導方式。觀眾是最愚蠢的,但也是最固執的。據說,中國大陸第一批的觀光團來台灣,竟然不想跟行程到日月潭,只想待在旅館看台灣新聞:「你們的新聞真的有夠好看!」

願意去研究為何八卦會這麼風行的人,有些會歸功於黎智英的經營,原來,八卦市場的經營或許就是要有一種宛若烈士般的一定要八卦得徹徹底底、身敗名裂的決心,但很多人忽略了八卦媒體的新聞專業素質。我曾與一位前蘋果日報主管閒聊,它們內部新聞稿件審核之嚴格,排版、製圖一點都不能馬虎,所謂不能馬虎不是不能有錯字,而是不能讓讀者覺得「不好看」。

被海扁一頓卻拍到照片立大功的攝影記者,黎智英當場脫下勞力士表重賞,反之犯了大錯的的同仁也當場馬上fire,因為早已準備另一個人在等著遞補。我自己出書被蘋果日報採訪,卻從來沒有上過版面,因為和其他新聞比起來「不好玩」,「當狗仔隊也沒這麼簡單。」壹周刊的排版與用字已經到了中文的最高水準,不但新創字眼立刻竄紅,其他雜誌究竟學不學得起來,只要比較各雜誌為明星照片旁邊配上OS的「設計對白」的水準就可以感受到了,壹周刊的「設計對白」硬就是要比其他的還要精采,莫名其妙的。

不過,我雖然不在壹傳媒內,但我可以想像,連八卦大王黎智英也發現,他在台灣混了這麼幾年來,也從台灣多采多姿的媒體產業與生態得到了一些新的靈感。我覺得,台灣媒體是一個可以外銷的產業,尤其是做這些每天聳動人心、讓人心血指數升高的新聞編排的流程,拿到網路上去。

任何「太正經」的社會活動,一定就製造了機會讓一個比較「不正經」的產品在旁邊跟著走。八卦之風絕對不可長,但也無法滅之;既然台灣人八卦起來竟然不輸給香港人,或許我們有這方面的天份與資源,大陸還有十億人的市場等著。

而且,我看東西比較商務一點,看一個產業不爽,唯一能幹掉它的就是財務報表;只要它不賺錢,就會被取代。假如不希望大家再看那些動不動就「蔡依林秀G奶」、「王怡仁上演喬奶秀」、「利菁爆乳」,那就來寫一些更有趣的東西,題材會有,就在身邊,慢慢的就會把它換掉。八卦不見得要寫低俗的腥羶情色,也可以寫些幽默的身邊事,只要有人超愛看,就不怕沒人掏錢買。台灣很多有理想的媒體聰明人,用的方法都「太正經」了,苦勞網破報生命力新聞南方電子報Taiwan IMC,都是很棒的新勢力媒體,假如能讓「正經」的感覺再淡化一些,或許突然間就得到了更足夠的火力和八卦媒體正面宣戰。

市場永遠還有空間讓更有智慧的新媒體加入,網路的channel也永遠開放在等著,網路寫作與創作的年齡愈來愈低,許多部落格格主大學都還沒畢業,我想台灣現在已經有很多「小尼克」了,現在,就是等著下一個、比黎智英稍有水平的、並幫台灣媒體放眼全球市場的「老尼克」的出現。

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5 Responses to 八卦媒體的2個尼克

  1. Renai says:

    正經八百也不一定等於嚴肅/有意義﹐媒體絕對是要展現影響力而不是小眾自己繞漩渦。不然就不要當自己是媒體﹐做同樂會就好嘍。

  2. FUNCK says:

    「國家」、「民族」…這種劃分人類族群的單位概念,其實質意義正在消失中。取而代之的,可能就是「閱聽什麼」吧?!人類閱聽行為的口味,不但區分出閱聽人的「正經/不正經」、「思考獨立/被動」、「富人格/中產人格」。媒體屬性與藉由該媒體傳遞消費訊息的商品屬性,也依照不同閱聽口味,形成不同的生活社群,甚至是焦集趨近於零的各個生活社群。閱聽區隔是否會造成比貧富差距、種族歧視還要具有破壞性的階級對立?試想若生活在同一個方圓百里內的人們,卻各自隸屬於不同的「媒體國」,一個用媒體與消費行為劃分繳稅責任區與國界的邦聯,會是個什麼景象呢?應該很妙!

  3. Miss.9 says:

    很高興看到Mr.6寫這篇文章,並加入大家的討論 ^_^

    台灣的新聞自由自解嚴到現在不過幾十年的光景,到現在的新聞戰國時期,我覺對相信媒體人替大眾篩選新聞的專業與背景,但是我在想:是不是只有老一輩(35or40以上)的人認為現在的新聞其實不錯了,因為他們以前只有三台,現在有好多好的選擇喔,他們是固執的但是會挑選自己合適的味口(頻道),但是反觀年輕一輩的如果叫他在”電腦”或是”電視”做決擇,我想放棄電視的會超過半數,這是一個轉移,這時後就沒有所謂轉那台的問題出現囉,韓國ohmynews的成功是一個讓人發省的案例。

    我甚至異想天開的想,如果可以讓收視戶在網路上投票選定今天要撥出的一些記者跑的新聞會不會出現新的契機呢?為什麼沒人這樣做?沒人願意與他們的賴以維生的命脈互動,用”網路”這個管道把單純的PUSH慢慢轉到PULL呢?

    的確,承如苦勞網、破報這類的網站內容太過”硬”了,沒辦法讓苦悶的台灣人在茶餘飯後一起討論甚至獲得一點甘露;年輕的廣大網友亦同,能吸引網友自然會是比較小眾的,這和唱片界的主流和非主流是相同的概念,沒有所謂對錯,他們會自然而然吸引到喜愛他們的人或是直到有一天被他們發現。

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