37盞暗號所傳遞的 1個訊息

July 22, 2006

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芝加哥知名軟體公司37Signals是全世界績效最高的軟體公司之一,憑極少的人力與成本,幾年來推出了專案管理軟體BaseCamp、專門支援多人IM會談的CampFire、超簡單的個人資料管理小幫手Backpack、輕簡易用的共享寫字板Writeboard,個個都是小而美、有特色的網路產品,早就吸引了創投排隊等候,但他們不喜歡創投炒作賣高的方式,上周終於首肯拿了來自亞馬遜創辦人Jeff Bezos的資金,希望後者幫他們帶到更遠的未來(而不是賣掉)。

在人人想騙創投錢的現今網路界,這間公司許多人眼中是一間「很有感覺」的公司,從他們的網站可嗅出一股清高、類似那個日本畫家畫的「不爽娃娃」的表情:「就是想做我自己!」

不過我可沒這麼清高。從創投角度來看,37signals了不起的地方在於它是一個真正懂得「網站量產」的聰明人,它跳脫與其他大廠埋頭倣效競爭的思維,將網站的研發成本與風險降到最低的情況下,將效益發揮至最高。

「我們相信,現代的網站實在過於複雜,有太多功能、太多按鍵、太多東西要學。」他們的哲學一開始便開宗明義:「因此我們所製作的網站產品,功能總是刻意的簡單化。」

它堅持以使用感覺優先(usability first)的方式來進行研發,程式設計團隊不必太大,專注先推出一套「試用版」,試試水溫、看看使用者的接受度與改良建議,再從那邊慢慢的一點一點的擴張;它堅持永遠免費的收費方式,來吸引大量的試用者,喜歡的話,再以一個月12至150美元不等的價格來購買其它附加功能。

37signals懂得軟體產品的「風水」,這風水就是永遠不要「以為自己可以做風水師」,讓使用者來當風水師。在這樣的經營理念下,加上大量採用自行研發的簡單易用的Ruby on Rails以及傳奇性的丹麥工程師「DHH」之貢獻,37signals從頭到尾就只靠七個人,平均三個半月就可以做出一個新產品。

我就在想,今天37signals所位於的地點是互聯網業一點也不發達的芝加哥,和矽谷幾乎扯不上關聯;假如今天不是37signals,而是38signals? 三三八八打暗號,Made in Taiwan,台灣的公司,應該也可以走出這種程度。台灣就算沒有「DHH」,也有三個臭皮匠,臭皮匠總可以用Ruby on Rails和同樣的軟體開發哲學複製一個37Signals吧。

37盞暗號傳遞給台灣軟體界的只有一個訊息。一個走不出自己的路的產業,最大的特色就是不斷的講、講、講。它有開不完的會、寫不完的報告、做不完的教育訓練,好多好多的課程、好多好多的學員與認證,卻沒有產品、沒有「Action Item」,這就是台灣的軟體業、網路界,假如現在停止做這些計畫,直接開始試水溫呢?直接做出一個東西,問問市場「你喜不喜歡?」

我曾拜訪過矽谷各創業成功者寫出一本書,理出的其中一個創業特質就是:「別想太多,捲起袖子直接做下去」。創業家私下透露,假如當年他們多想了這麼一點、猶豫了這麼一秒,現在他們就無法坐在這間會議室與我高聲暢談創業成功歷程。

「網站量產」的其中一種方式,就是以小團隊、小成本,不花口水,先做事,做出一個小產品,然後立刻向國際市場測試成果,三個半月後出Alpha,半年出Beta,運氣好的話不到一年就可以開始獲利,不到一年,或許就能為台灣軟體的死結開創一條新生路。

台灣軟體界人手不足,但很多人都知道台灣需要發展這一塊。所以對於有志在這塊領域發展的人來說,它是一塊肥滋滋的機會,不要再去考什麼認證了,因為,這塊機會所缺乏的人才所需要竟然不是學習,而是創造。


Web 2.0 + 硬體產業?

July 21, 2006

img最近Mr.6出好運,認識了好幾位熱情的網路專家。昨天和其中一位有了一場有趣的對話,「有沒有可能將Web 2.0這個概念,沿伸到消費性電子、半導體、通訊光電、製造業去?」

最近政府看Web 2.0看得很兇,連帶所有的媒體也全都開始看Web 2.0,但眾所皆知台灣最強的,還是資訊硬體的設計與製造,未來的希望也維繫於它,總統最近有點忙,若總統看到這篇文章,那他可能會說:「誰能想到答案,我就把女兒嫁給他!」

Web 2.0和硬體可說是完全不搭的東西,可是也就因為它們不搭,才有無限的想像空間,也因為不搭,當我們想到某種方法為硬體產業注入Web 2.0元素時,就像為它背後加裝火箭筒爆發驚人推動力,將其他競爭者遠遠甩後頭。

對於很多業界人士來說,Web 2.0還是一個太新的觀念,他們還在慢慢學習著;他們在只閱讀媒體報導、自己沒有親身使用感受的情況下,對於Web 2.0最直接的印象大概就是「Web 2.0讓使用者可以貢獻智慧」,所以wiki一定是最主要的入門概念。於是有聰明人想到,可以將維基機制導入到工廠製程的改良上面,所有硬體廠商共同將製程放到資料庫去、共同修改,這樣就算大家都把工廠移到國外了,台灣人還是可以自己依那些共同集合的智慧,設新工廠。

雖然聽起來有點像Web 2.0一年級學生的課後作業,但還是值得網路先進們以鼓勵性質的拍拍手、喝個采了。

另外還有一個想法,透過類似open source的機制,硬體廠商只要提供API,讓所有人都可以共同編輯一些附加的功能,或與周邊連接(如Media Center與數位機上盒連接、手機與DVD連接)的介面程式,這樣一來,廠商可以像八爪章魚般以極迅速搶攻所有消費者的需求。

我們現在所謂的Web 2.0,只是針對「內容」上面的改善,整個Web 2.0家族裡只有mashup那一塊算是在混合加總一些「工具」成另一個更棒的「工具」,但mashup嚴格說來仍然是「內容」上面的結合,如HousingMaps結合房租與地圖內容,WeatherBonk結合天氣、攝像與地圖,Drasco的則結合網拍項目與地圖,Bashr集合維基百科內容、照片與地圖等等。

可是這個產業專家所提的方向,卻是貢獻真正的純邏輯「程式」(當然前提是一定要發明更高階的程式語言,讓小學生和OL秘書只要拖曳圖象就可以為自己的手機、DVD、音響加上新功能)。想像這個畫面,我買了一台家裡吸塵機機器人iRobot Scooba(註:別真的連過去買,這不是廣告),用久了就發現它每次碰到柱子都要繞一大圈才回來清,於是我就改了一點程式,讓它只能移動一點點。這個程式自動上傳到iRobot網站,讓其他想使用的也可以下載,或再作修改擺回網站…。

我愛軟體,自從有了程式語言這個東西,讓那些充滿創意卻不想學數學算式的人,突然長了手腳,而且可以「分工創作」。從前只有最頂極的人才看得懂科學算式,現在有了微處理器、有了編譯器、有了IDE,只要懂一點點邏輯就可以開始創造;只要知道各電路元件特性就可以鋪局,才造就了二十一世紀屬於「工程師」的輝煌時代。現在,透過Web 2.0的穿針引線,軟體的程式語言或許又可以發展到另一波高峰,和我們的手機、電視、音響這些一樣碰得到、觸得到、也「改」得了。

Web 2.0再進一步,把更多的人找進來,比從前的Open source專案還要更多、更多的貢獻者,中學生也加入、婆婆媽媽也參一腳,多到某種程度之後,我已經無法想像世界可以變成什麼樣子!

或許,一套完美的人工智慧(AI)就這樣終於產生出來了。智慧無法用機器語言來生產,只能人工匯集、微調,經由Web 2.0的概念,注入了數不清的人力,終於,機器人問世了,喔,我的神我的主我的耶蘇聖母馬利亞,是Web 2.0讓機器人終於問世了!

(附圖Tim O’Reilly摘自http://articles.mongueurs.net/


Team and Concepts 遠從香港玩互聯網

July 21, 2006

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香港商Team and Concept是一間相當有趣的軟體公司,顯然是五、六個從大學時代就一直在玩網路、創業大賽的年輕人,甫畢業便自己出錢集資出來一起創辦的,後來拿到一點點天使基金,團隊裡包括很強的開發人員(號稱小學二年級就會寫Basic程式語言)、很會寫流利英文的專業BP寫手(獲新加坡創業計畫寫作獎),還有一直不斷的觀察網路、欣賞網路的用心。

他們目前做得怎樣,我不知道,不過2005年它竟然搶搭風潮推出了一套EditGrid線上試算表,而且還是目前市場上頗受好評的,中文部落格評點的請看這裡這裡這裡

一般軟體公司從接案開始,賺點小錢;運氣好的,多接幾個類似的案子,便可以慢慢醞成穩定的產品,開始賺大錢。Team and Concept一開始做的是2001年很多矽谷創業家也在熱中的「活動管理」(Event Management)市場(今天幾點開某某會、工作人員有誰、與會人員旅館與住宿接機事宜等等),先搞了一個「個人活動管理系統」(personal event management)之後,賣不到什麼量,再往企業的方向搞出一個「活動資訊全系統」(Event Information System)。

他們現在搞的這個EditGrid線上試算表,和原本的生意可說是不太搭配,他們要搞mashup,也該搞個「總集活動一覽表」之類如WhatsthePlan.com,要不然也應該做個「群眾活動交換平台」如upcoming.org的,動作快一點的話,說不定Yahoo買的就是他們,而不是upcoming.org。由此可見,他們在活動的生意上可能有些挫敗,因此極思轉型。

這些只是看表自己想像說故事,我和團隊並不認識,也沒有拜訪過。重點是為什麼一間香港的軟體公司,竟然願意耗資源搞個mashup,是什麼思維讓他們有這樣的雄心壯志?或許是因為香港本地科技內需市場真的太小,大陸亂成一團,相較之下,台灣軟體商的選擇太多了,所以永遠只是做漂漂亮亮完完整整的終端產品end product、賣台灣國內市場先。

其實,放一點資源在最新網路觀念,並不需要太多資源,卻有機會像EditGrid一樣,將公司的層面瞬間提升至國際水準。


告密明信片,放好槓桿再跳地球

July 20, 2006

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全球酷巴巴的「善搞」運動可搞到什麼程度?我們真的永遠只能以微薄得不能再微薄的聲音與重量加入全球,在今天7:39pm「跳地球」嗎?台灣網路界的善搞「槓桿」在哪裡?

中廣新聞網每周日晚間11點的播出的「部落格有啥了不起」,雖然還是沒佔到范立達、王文華的主流時間,至少是個前所未有的嘗試,至少台灣的部落客都會輪番在自己人氣部落宣傳自己上節目的消息,「部落格有啥了不起」可以成為一個整合台灣部落客的大本營。相較於台灣網誌青年運動會中時華文部落格大賞一年一次大拜拜,每周皆見面的廣播節目是可以發起一些活動的。

最吸引我的,是他們的「幸福御守,傳遞愛的明信片」活動,只要寄出一張代表我居住地的明信片(住在台南、嘉義、澎湖的都有特色,像Mr.6住在饒河街旁邊也有特色,只是買不到明信片),寫上我「心中的祝福」,寄到台灣台北市松江路375號中廣新聞部「部落格有啥了不起」,就可以……

在節目上,由阿民嫂葉子妹念出來,並在部落格上公佈。

而它的最終目的呢,就是:「無論在世界哪個角落,讓一張小小的明信片,越過時空,傳遞你的祝福,也讓我們知道,你在哪裡。」結果,「幸福御守」的活動似乎並沒有很熱,明信片如陽明山上的雪片,零零寥寥的飄落。

難道,這表示部落格真的沒啥了不起嗎?不,部落格真的很了不起,了不起到,它,是真的非常非常的了不起!每個星期天,當阿民嫂與葉子妹念出加拿大寄來的明信片的同時,在太平洋另一端的創意家Frank Warren,恰巧也在處理他的明信片,不過他要處理的明信片很特殊,是一張張各式各樣的「告密明信片」,一個禮拜固定四百多張,幾乎塞爆了他家信箱,多到他只能選擇了其中最好笑、最勁爆的10~20張,貼在他那個超熱門的網站PostSecret上

我猜想「幸福御守」的活動應該是有點仿Frank Warren的「告密明信片」的,但和「告密明信片」相比,我們的「幸福御守」就像是一個粗曠大力士,表演繡花、古箏或跳繩之類的秀氣動作,稍稍過於保守,僅沿用廣播電台與聽眾溝通的同一套,和其他廣播節目的簡訊、傳真互動沒太大差異,阿民嫂與葉子妹顯然有點低估了自己的力量,像這樣登高一呼入主流媒體可望集全台灣部落格之力的節目,或許還可藉由無垠無涯的網路社群,發起某種更有趣、更有感染性、爆發性的活動。

「告密明信片」才發起短短一年半時間,據說已收到三~六萬張明信片,Frank Warren也沒做白工,順便賺了一筆,《平常庶人的不平常自白》於去年出版,成了暢銷書。最近更蹦出其他的「分身」LiveJournalSecretMusicSecret,從這些分身的成功,除了讓人們知道LiveJournal不比Blogspots差之外,也更讓人知道美國人對「別人家的秘密」真的是非常的渴望,因為Frank Warren在這兩個新站中,完全不作篩檢,就只將收到的所有的八卦消息通通一股腦兒的原封不動的貼上網站,雜亂可想而知,卻還是人氣鼎旺。

到底「告密明信片」現象,代表著什麼意義?美國人在某些時候也不輸日本人和華人,喜歡來探討一下背後的社會、經濟、文化的意旨(implication),他們把Frank Warren比擬成帶著幾萬張明信片四處「參展」的藝術家、人類歷史的紀錄片主角,還有人認為它可算是叫了好幾世紀的「社群藝術」(Community Art)的一部份,這樣竟又和一些畫集網站如Shadowness等扯在一起了。

其實,在我眼中,「告密明信片」根本就是另一種的「善搞」,它絕對符合善搞的基本要件,因為夠狂、夠奇、夠放,因此感染力不在話下,國外印製的明信片本來就已經「圖」不驚人死不休,Frank又要求所有告密者一定要改圖,上面再用文字敘述一則小秘密。「善搞」絕不只是日本電視冠軍砸大錢做小事的噱頭動作,因為它利用了網路的「槓桿威力」,從一個小小的部落格站、一個連air time都沒有、名不見經傳的中年人(Frank已年過40),引爆到六萬張明信片、全國巡迴表演、暢銷作家的巨量,將人與人之間串接起來,並為原創者創造了極大的經濟價值。

之前寫過,善搞的要訣一定要符合當地人的喜好,「秘密明信片」的點子顯然投美國人愛靠「幽默出風頭」的喜好(從美歐人士葬禮中最常聽見的話是什麼?就是「His humor will be remembered」),對許多美國人來說,幽默感最引以為傲,看明信片者有一半是在看秘密,另一半是在看幽默,所以真假不重要,好笑最重要。

換作到苦悶的華人世界,在這叢薾小島,賣的最好的報紙是水果日報,賣得最好的雜誌是數字周刊,而且跟第二名產生了倍數的差距,所以我們要承認,這個島的住民其實也是很愛八卦的;所以,最棒的「善搞」行動,還是從八卦開始;誰說善搞一定要讓狗仔惡風更甚?也可以巧妙的透過八卦善搞來匡正八卦風啊!除了八卦之外,其實彎彎的爆紅與藝人的部落格也透露了一些台灣網友對於可愛與美的喜好,從中或許也可衍生出美國人看不懂的「新善搞」。

數位廣播(DAB)再過幾年推出後,廣播節目將雪上加霜,將面臨大洗牌的局面。廣播節目其實可以自救,它可以做得更多,它可以是「善搞」的大本營,它不是極欲想找回收聽群眾嗎?它想領導部落格帶往更遠大的下一步嗎?這,或許就是「善搞」的時候了。部落格有什麼了不起?有,它可以讓一個四十二歲的男人Frank Warren重振雄風,或許也可以重振一個欲死的產業。

另外,昨天記者會辦得很盛大的「帶一本書去旅行」,倒是一個很妙的共贏行銷計畫,主辦單位收集部落格文章,靠人氣取得免費旅遊,(回來再寫一篇更棒的?)也讓博客萊、時報旅遊都得到一些他們想要的好處,這是一個很不錯的運動,對部落格界整體而言都是很正面的。工頭大的指導也可望讓這個活動繼續維持著部落格界的最高水準。

然而,受限於企業形象與商業成本的諸多考量,它終究還是一個中規中矩的活動,不是一個狂放的「善搞」,也因此少了善搞特有的磁鐵般的劃時代、染全球的魅力,關於旅遊,其實台灣最近好像有個「善搞」正在進行中,記得不知在哪看到某基金會辦了一個「大家一起旅遊、寫書」的活動,據說已有成品並寄回台灣的了,我覺得很有意思,哪個網友知道相關資訊的,請留言告訴我吧。我願盡我之力,將這個國內少有的善搞案件推到國外,因為這可能是個比「告密明信片」還大的Community Art。旅遊是全世界共通的休閒,我想,全球網友都會有興趣的。


不斷線的線上試算表,看不斷糧的台灣軟體界

July 19, 2006

img微軟哪個程式做得最好?是PowerPoint嗎(我還在矽谷時盛傳此軟體主體由一台灣工程師所寫不知真的假的)?還是最常被使用的Word?考慮到它背後的複雜度、功能完整度與呈現出來的穩定度、速度,聽到的答案是它的試算表軟體:「Excel」。

所以當網路上出現了和微軟Excel打對檯的「線上試算表」(Online Spreadsheet),雖令人叫好,但也不禁畫上問號。在其中「陪你玩」(player)競爭者我想很多人並不陌生:Num SumWikiCalcEditGridiRowsSimple SpreadsheetAjaxXLS,以及最重要的剛正式宣布產品的Google Spreadsheets等等。

其中,大多把微軟當頭號敵人,所以產品設計上,一方面強調著他們擁有Excel所沒有的即時互通的功能,可以馬上看到對方對試算表所做的改變、傳送資料只要給個超連結而非整個檔;行銷策略上則做出API讓別人可以用它的東西做Mashup,這些都被囊括進所謂的Web 2.0。另一方面,它們則想盡各種辦法來仿傚Excel現有的功能,好像一隻母雞想學老鷹飛,譬如提供以JavaScript來寫自動巨集等等,而工程師關門忙碌的下一個功能,大概就是製圖了。

此時,其中一名競爭者Num Sum卻反其道而行,為它的線上試算表悄悄加入另一個被大家集體忽略的功能──「Offline Edit」,也就是讓使用者可以在斷線之後繼續使用線上試算表。(當然還是像一般網站程式碼一樣無法自由存儲硬碟,但顯然利用了類似cookie的東西暫存,也可透過Save整個網頁可存起來)這個「新」功能,為我們引出一個蠻值得討論的話題。

目前網路的態勢非常明顯,所有線路將漸漸被空氣取代,LAN變WLAN,有線變無線,未來甚至連最後一哩也將以無線的WiMAX替代。無線的傳輸速度也不比有線的差,所以才能幹掉有線,但「永遠連線」的問題卻真的愈來愈不能保證了,但有趣的是,現代的軟體,尤其是各式各樣的包括上面提到的線上試算表、以網站為基礎的Web Application,愈來愈忽略去處理斷線的問題,反而將心思都拿去強調線上工作、線上合作的便利,偶爾有公司想起「斷線」的問題,為它的軟體補強了一些,但其他很多網站都缺了「防斷線」的機制。這個「不斷線供源」(Uninterruptible Connection Supply,此字我發明的,借用於「不斷電供源」的Uninterruptible Power Supply/Source,UPS)的軟體商機,以後有機會我會慢慢寫。

現在我使用WiFi上網,只要坐得遠一點,沒有line of sight,有時在某網頁就突然當機,或在MSN聊天傳檔案突然斷線,這時候我都會想,難道這些軟體工程師假設我永遠都在AP發射台的旁邊,不會動來動去嗎?當然你可以說,對於懂得背後技術的人而言,斷線的問題沒這麼可怕,但對於一般使用者而言,它線上買東西付款付到一半,突然看到連線失敗,可能驚慌失措,愈按愈糟,晚上睡不著覺,萬一對方是在美國,還只提供一隻美國境內才能用的1-800電話…。

由美國公司來當全球軟體界的領袖龍頭,偶爾會出現這樣的小漏洞,他們的研發速度很快,想法也很新穎,他們一定會想盡辦法beat the benchmark;在汽車、製藥、高階電子用品方面,日本人已經成功利用大美國的缺陷來反攻搶得市場,在規模較小的軟體(或硬體gadget)方面,咱們在台灣小島的資源與優勢,一點也不輸給日韓或其他地方。有時候,抓住美歐日產品的一些弱點與盲點,或許就有機會「鑽進去」。

這些小點,都是台灣軟體界的機會。

於是台灣人就提案了,那,我們另外開一個「Spreadsheet Orz」,幹掉Google如何?我們來另外做一個付款網站,幹掉VeriSign和Paypal,斷線了以後還會想辦法用其它方式把錢付出去?

這又來到了另一個重點。競爭市場已經形成並已火熱的情況之下,創業家永遠不要去浪費沒必要的多餘功夫,只需看重點、做重點、賣重點,只要客戶選得對,不會因為你功能多一項就買,也不會因為功能僅此一項就不買。台灣軟體創業家的資源不多(最多給你一個team三個軟體工程師),只能針對我們看到的機會點,做出最核心的core,然後賣給最需要這個core的客戶,引爆到全球的市場。

所謂客戶選得對,絕不是縮頭回來找「台灣市場」,有人會說,那,我們來做一個「Spreadsheet Orz」,先賣台灣網友,賣得好之後再去賣給全世界。在瞬息萬變的科技界不可能有這種事,在一根針掉下全球都聽到的網路界更不可能有;軟體的優勢是它可大可小,可外包可內做,可以東接西通成一更大系統,台灣軟體廠若永遠只想從國內市場開始,那就把自己看作是和嘉南平原的農夫一樣,面臨WTO與國外搶進來的進口商品不知所措、手無寸鐵,只能守,不能攻;只能買鋼盔保護現有軍隊,卻沒錢去增兵增糧增武器。

全球軟體產業的漏洞到處都是,不是台灣人聰明,而是台灣人的思考角度不一樣,可以看到美歐創業家看不到的機會;這是天生的優勢,只要抓住一個點,就可能擴張出一個面,而「軟體」或「網站」,肯定是比水果、日月潭、腳踏車、甚至半導體還要有效率的外銷突擊隊。


Mr.6 新書廣告時間 + 開站感言

July 18, 2006

img比牛奶還慘白的外皮,黑人提著公事包撐雨傘,這幅圖畫說明一切,它就是今天的主題。

聽說新浪最近出新書,是十個喵咪部落格作者的集結之作,國內出版界(與部落格延伸出去的出版品)已經夠多笑聲了,恰巧這個星期,Mr. 6也出新書,和新浪書形成強烈對比。我的書的取材嚴肅了許多,外觀沒有貓咪,沒有搞笑,是正正經經的比牛奶還慘白的外皮,有個黑人提著公事包撐雨傘,叫做《搶先佈局十年後》,我想,我的書既沒有新書發表會,沒有新浪這樣大力廣告,也沒有蔣顯斌來代言,更也沒有各大報如此奮力幫忙打書,所以特別在這邊提起一下,或許好心網友幫忙廣告一下,幫幫此書從每月一千本的新書中脫穎而出。

這本書可說是華人版的《世界是平的》,從創投的角度出發,且和一般生硬的財經書不同,以細膩「小說」方式來描述情境,透過「一通充滿玄機的舊金山、台北越洋電話」,作者與虛擬的「教授」在2017年的未來世界展開一場奇幻對談,而這個充滿未來感的教授就像《最後十堂星期二的課》的「老師」,成為本書的靈魂人物。

這是我在創投界所累積的一些見解,從台灣與中國的角度出發,涵蓋了全球分工、影像事業、中國文化熱、零售業變革、保安防毒、虛擬世界、消費電子產品、生技與永續能源等方面,並詳列九十六個世人從未見過的新職業。預測的事情包括「手機產值將超過電腦」、「華裔男星將風靡美國」、「麥當勞、可口可樂將被幹掉」、「台灣出生的經理人將被全球獵頭公司搶聘」等等,欲見本書更詳細的內容,請見《經濟日報》的一篇書摘

Mr.6開站一個月了,這也是第一次「發表感言」,感謝大家的支持,曾經在版面中提攜小格的諸多大站如JservSchee龜趣來嘻、還有創市際的IXBlog,以及TempoDavid等等,我在部落格界和台灣的網路界都算還是新手,大大們無私的讚美給我很多鼓勵。有人說Mr.6好像很神秘,可能是因為我突然間「出現」,每日一篇落落長的文章,然後又不常說什麼日常生活發生的事,其實是因為想寫的東西太多,寫作時間很少(通常在早上),平常的我很容易相處,並非擺樸克臉犀利尖酸批判者。

這個站原本也只是一個讓自己抒發一些關於網路的奇特想法的園地(如我最愛的「善搞」,何謂善搞,請看這裡),所以我還會繼續寫些我想寫的、不見得合乎主流的一些想法,不會變「記者」那樣只會echo國外或別的格主的東西。其實我不是一個很會分析的人,只是一個「狂想者」罷了,因此我也不會介意「踢爆」指出邏輯疵誤處,反而歡迎大家盡量多留言,假如對我提出的提案有興趣做的,也告訴我,或許可以集結資源一起搞個了不起、前所未見的新東西。至於comment的部份字體過小,Wordpress改不得,擇日會移到自己主機,就可以調整了。

寫部落格以來真的是我個人寫作最有成就感的日子,寫書,看不到誰買了書;寫部落格,卻看到誰喜歡我的哪篇文章,也因此慢慢聽到了、結識了國內最菁英的網路份子的聲音。矽谷有個作家叫鄧海珠,可說是我的啟蒙老師,她說過一句話:作家不可能閉門寫一輩子,一定得和外界有連結才寫得下去。作家並不是我的本業,但這句話對於所有寫部落格的人來說應都適用(那些「連結」換成了「超連結」),當時我只想把我的書寫出去,並沒有對海珠老師的話思考太深,後來寫到第五、第六本書,果然漸漸就疲軟了,直到部落格又給我能量,台灣的書一個月一千多本,小作者的聲音很難被人聽到,現在我看到至少每天都有這些善心好心的網路菁英讀者,願將我寫的字一字字讀完,有的大大竟還說值得「反覆閱讀」,小弟真是感激涕零。

像新浪部落格這樣的嘻嘻哈哈的書,為書店帶來一些熱鬧,但國內實在也不缺這樣的書了。台灣的出版界早就流通太多「芭樂書」,很多以正經的人生大道理包裝的,裡面通常只是幾篇不知從哪抄來的小故事,就硬掰出一個沒什麼了不起的小道理,於是,像《世界是平的》、《OFF學》這樣的題材,我們國內讀者註定永遠都得讀國外的作者所寫的東西。有沒有想過,「我們的未來是怎樣,為何要他們管?」我們的人不是沒有思考啊,而是都忙著去做股票了,去應酬、去高談闊論,誰能像丹布朗創作《達文西密碼》這樣,關在羅浮宮不問世間繁華、閉門醞釀三年?

新浪貓咪新書順帶幫新浪部落格BSP一起作了廣告:「新浪網為全球華人最大入口網站,其中新浪Blog自2004年四月開始進入市場,為台灣第一家提供部落格服務的入口網站。新浪部落不僅擁有眾多高知名度與忠誠度的人氣部落之外,更進一步落實圓夢計劃,讓新浪的部落主,人人有機會擁有自己的出版品而成為作家……。」此番美意確實不錯,而且,據統計,新浪網旗下的財經類部落格還是國內最多的,希望它在幫貓咪部落格出書之後,下一本能幫國內市場注入幾個新的真的專業的、有國際觀的財經作家與作品。


虛擬商店 vs. 實體商店

July 17, 2006

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網路B2C商店「禮上往來」號稱是華人最大禮品網站,背後是四十年歷史的代理商惠台實業(同時代理水滴娃娃),它的董事長就是最近捲入「台開案」風波的彰銀董事長張伯欣。其實若要論送花、送禮的,國內至少還包括:花道家Gudy薇普桑迪亞MinyFlowerOKFlorist99,「禮尚往來」不同的是它做得相當完整,有時尚禮物也有3C產品,還有一些貼心設計如「快速送禮」(下午一時前付款可當日送達)、「我的禮想」(類似國外registry給親朋好友認購的夢想清單),還有像「大同生活網」專打企業贈品等等。

不過這間商店真的吸引我注意的是我在路上竟看到它的logo,才知道原來它有一間直營實體店面,在民權東路與復興北路口。

實體商店與虛擬商店之爭,從人們發現可以在網路上賣東西的那一刻起就開始了。網路剛開始的時候,實體商店個個都要往網路走,有的成、有的不成,現在到底是成或不成?網路商店到今天,仍是虛虛又實實,即使在最先進的網路使用國家仍沒有個定案。看我手邊這本全美國的2005Online Retailer排名就知道了,前十名的虛擬商店中,真正純粹的虛擬商店的只有兩間,其一就是排行第一的亞馬遜Amazon,另一家「新蛋」則已排到第九名去了,到底虛擬商店是贏家(它已經搶得第一名之位),還是「假贏家、真輸家」?或許虛擬商店還是無法取代實體商店的一些好處,或許,對一間商店來說,同時擁有虛擬與實體的店面仍才是最好的經營之道,或許,假如所有的實體商店都有虛擬的對應,對店家、對於消費者、對於所有人都是好的。

所以,我到現在仍覺得可以做「實店虛擬化」,或「虛店實際化」的生意。無論是前者或後者,軟體後台與服務包成一體,統一控管、更新,甚至原老闆都不必太麻煩的情況下,我覺得還是可以做的,但這種生意一定要脫離「幫別人架站」的範疇,不是SI,而是產品,聽起來簡單,實際上幾乎不可能。

有人說,日商創投重金投資在雅虎購物一背後的網勁科技(E-Dynamics)是個天大錯誤,因為網勁的店租哄抬過高,目前的店家的平均電腦程度也不低,他們一賺到錢,就會自行出去另外開店,這個市場也會慢慢萎縮,有人建議,創投應該把錢投到那些專門找黑手工廠、幫它們架設虛擬商店的企業架站公司,我則覺得,無論是做傳統黑手還是白手的生意,無論是目前各種企業架站或租網路店鋪的服務,它們還沒有完全把「虛」與「實」之間的空隙真正的完全補起來。

以創投的觀點來看,真正能走出國際的,是一套產品,而不是一間SI公司。誰能夠率先用一套簡而易用的產品,將之全部補起來者,上面運送的,將全部都是閃亮亮的黃金。